里親制度・養子縁組

同性カップルでもなれる!? 知っておきたい“里親制度”の特徴と申請方法

同性カップルでもなれる!? 知っておきたい“里親制度”の特徴と申請方法

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アディーレ法律事務所弁護士の正木裕美です。

先日、大阪市が男性のカップルを里親に認定したというニュースが取り上げられました。

同性カップルに対する考え方は自治体によってさまざまなようですが、里親認定は国内では初。そもそも、「里親」とはどういう制度なのでしょうか?

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里親制度ってどんなもの?

『児童福祉法』に基づく里親制度は、死別、虐待、非行、障がい等何らかの事情により、家庭での養育が困難又は受けられなくなった子ども(要保護児童)等(要保護児童)を、自治体から認定を受けた里親が養育する制度です。

簡単に要約すると、「家庭での養育が困難になった子どもに対して、あたたかい愛情と正しい知識を持った家庭環境を保障することによって、健全な育成を図ることを目的とする制度」だとされています。

期間も短期から長期にわたるものまでさまざまですが、通常は18歳になるまでの制度で、名字や戸籍も変更されません

里親には種類があるの?

『児童福祉法』の里親には、「養育里親」「専門里親」「養子縁組を前提とした里親」「親族里親」の4つがあります。

養育里親は、保護者のいない児童・保護者に監護させることが不適切と認められる児童(要保護児童)を養育するものです。

養育期間に制限はありませんが、原則として18歳に達するまでとされ、同時に養育する児童は最大4人とされています。

専門里親は、被虐待児童、非行傾向のある児童、障がいのある児童といった特に支援が必要な要保護児童を養育するものです。

原則として養育期間は2年以内、必要に応じて更新するとされています。

養子縁組里親は、養育だけでなく、将来的に養子縁組によって養親となることまで希望する場合で、基本的な制度は養育里親と同じです。

親族里親は、要保護児童の三親等以内の親族が養育するものです。

他には、週末や年末年始等の間、児童養護施設入所中の児童を一時的に預かる週末里親・季節里親、トライアル里親事業、愛知県の「家庭体験ボランティア」など、制度を設けている自治体もあります。

里親は誰でもなれるの?

児童福祉法では、里親ごとに要件が定められています。例えば、養育里親になるには、次の(1)~(4)を満たしていなければいけません。

(1)要保護児童の養育についての理解、熱意、児童への豊かな愛情を有していること
(2)経済的に困窮していないこと
(3)養育里親研修を終了したこと
(4)里親希望者本人又は同居人が欠格事由に該当しないこと

また、専門的な知識の技能が必要となる専門里親の場合には、3年以上の養育里親経験や児童福祉事業に3年以上従事した経験がある、専門研修を受講していること等の要件があります。

専門研修を受けることを必要としていますし、親族里親の場合、三親等以内の親族とその配偶者でなければなりません。

さまざまな事情を抱える子どもたちにあった里親や環境を提供する必要があり、里親を必要とする子どもも多くいますが、里親制度が十分に機能しない問題点として、社会的にも、要保護児童の実親にも里親制度が正しく理解されていないことや、里親不足も挙げられています。

里親になりたい! 里親を知りたい! という方は、お近くの児童相談所にお問い合わせください。

里親として申請をした後、研修の受講と併せて、家庭調査、審査等を受けて里親認定を受けられると、里親登録ができます。

子どもの委託を受けるときには、子どもとの顔合わせ等段階を踏みながら、家庭に迎え入れることができるかどうか判断していきます。

委託を受けるときには養育のための生活費等は一定額支給されますし、困ったときには児童相談所や里親会など相談できる場もあります。

また、里親にはなれないけれど支援したい! という方には、『里親養育援助者(里親ヘルパー)』という制度もありますので、まずはお問い合わせください。

まとめ

自治体ごとに扱いは分かれていますが、東京都を除き、同性カップルだからといって里親NGではありません。

今回里親となられた男性は、『里親制度というのは、「子どもを育む役割を引き受ける」ものです。「子どもがほしい」大人のための制度ではなく、子どものために「育つ家庭」を用意する、子ども中心の制度です。多くの大人が、家庭を必要とする子どものために、「育てる役割」の担い手になることに、関心を持ってもらえたら、と思います』とコメントされました。

それが、里親制度です。未婚でも、自分の実子がいても、認定されることはあります。

多様な子どもがいるからこそ、子どもたちを迎える環境も多様であることがプラスな面もあるのではないでしょうか。

ライター紹介

正木裕美

正木裕美

男女トラブルをはじめ、ストーカー被害や薬物問題、ネット犯罪などの刑事事件、労働トラブルなどを得意分野として多く扱う。身内の医療過誤から弁護士の道へと進む。2012年には衆議院選挙に愛知7区より日本未来の党の公認候補として出馬し、「衆院選候補者ナンバーワン美女」とインターネットや夕刊紙で大きな話題を呼んだ。さらに、実はものすごくゲーマーで、時間に少しでも余裕ができるとスマホゲームをしている。ブログ「弁護士正木裕美のまっさき通信」も日々更新中!著書「愛とお金と人生の法律相談」がプレジデント社より全国の書店やコンビニで発売中。

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